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Primeros pasos con Ruby

Este artículo va a ser el primero de una serie de entradas dedicadas al aprendizaje del lenguaje Ruby. Nos centraremos en los aspectos básicos y levantaremos una pequeña aplicación web utilizando el framework Sinatra.

¿Qué es Ruby?

Ruby es un lenguaje de programación orientado a objetos simple pero muy potente. Fue creado en 1995 por Yukihiro ‘Matz’ Matsumoto, desde entonces Ruby ha atraído a desarrolladores de todo el mundo. En el 2006, Ruby alcanzó reconocimiento masivo, gracias a Rails su framework web por excelencia.

Instalando Ruby

La instalación de Ruby es bastante sencilla, se realiza de forma diferente dependiendo del sistema operativo utilizado.
Si usas linux, te recomiendo que uses Ruby Version Manager (RVM). Para ello pega la siguiente linea de código en tu terminal:

En caso de usar windows lo ideal es usar Ruby Installer. Esta aplicación es un instalador que nos permite instalar Ruby con todo lo que necesitas a través de un asistente.
Si usas Mac puedes usar RVM al igual que en linux, o usando Homebrew , con el siguiente comando:

Para comprobar que todo funciona correctamente, abrimos la terminal y escribimos lo siguiente:

Esto comprueba la versión de ruby que tenemos instalada:

 

Probando la consola interactiva de Ruby

La consola interactiva de Ruby, también conocida como IRB, nos permite experimentar de manera rápida con Ruby. Para ello accedemos a la terminal y ejecutamos lo siguiente:

Debería aparecer algo similar a esto:

Una vez que estamos en la IRB vamos a escribir nuestro primer “hello world” en Ruby, para ello escribiremos lo siguiente:

Salida:

Para salir de la consola interactiva tan solo tenemos que escribir el comando exit.

Escribiendo nuestro primer fichero Ruby

Una vez que hemos escrito nuestro primer trozo de código Ruby en IRB, es el momento de aprender a almacenar nuestro trabajo en un archivo. Para empezar vamos a crear un fichero de texto y lo vamos a guardar como “hello_ruby.rb”, y luego escribimos lo siguiente:

Esto es lo mismo que hemos escrito en la IRB, la diferencia es que la IRB evalúa el código al pulsar enter, y para ejecutar este programa debemos usar el comando “Ruby”. Para ello volvemos a la consola, nos situamos en el directorio en el cual se encuentra nuestro fichero y escribimos lo siguiente:

Debería producirse la siguiente salida:

 

Las gemas de Ruby

Las gemas de Ruby son librerías de código que ayudan a extender Ruby añadiéndole nuevas funcionalidades. Normalmente están escritas en Ruby, aunque algunas veces se usan otros lenguajes como C. Existen miles de gemas disponibles que nos pueden ayudar añadir todo tipo de funcionalidad a nuestros programas.

Sinatra, toma de contacto

Sinatra es una gema, que nos facilita la creación de aplicaciones web, de forma sencilla y muy ligera.
Antes que nada debemos instalar esta gema, para ello nos vamos a la consola y escribimos lo siguiente:

Volvamos a nuestro fichero “hello_ruby” y escribamos lo siguiente:

get ‘/hello’ do
“Hello Sinatra!”
end

“require ‘sinatra'” se usa para cargar la gema sinatra, añadiendo de esta manera añadimos sus funcionalidades a nuestro programa.
La siguiente parte del programa es lo que se conoce en Sinatra como un “manejador” de rutas. El funcionamiento de nuestro código es sencillo, cuando hagamos una petición get HTTP a la ruta “/hello” nuestro programa nos devolverá en el navegador “hello sinatra!”. Vamos a ejecutar nuestro programa para ver que sucede:

Resultado:

Ahora nos vamos a nuestro navegador y escribimos localhost:4567/hello. Si todo ha salido bien podremos ver nuestra aplicación web funcionando.

Recursos

Existe una gran cantidad de recursos para el aprendizaje de Ruby. A continuación se muestra una pequeña selección que he encontrado particularmente útil.

En resumen

En esta primera entrada de esta serie hemos introducido el lenguaje de programación Ruby de manera muy superficial, seguiremos profundizando en próximas entradas. Happy coding!